Stalag VI A – Site de Hemer – Chapitre 11. La reddition du camp

Après que les Américains eurent traversé le Rhin les 7-8 mars près de Remagen et le 23 mars près de Wesel, ils contournèrent la région de la Ruhr par le nord et par le sud et firent jonction près de Lippstadt.

Ce faisant, ils formèrent ce qu’il est convenu d’appeler la « Poche de la Ruhr » où ils prirent au piège le maréchal allemand Walther Model avec le groupe d’armées B et 325.000 soldats. Après une séparation de la poche en deux, une partie majeure à l’ouest et une partie mineure à l’est, la pression devint si forte que les unités du troisième corps du lieutenant général Bayerlein se replièrent dans la région Iserlohn/Hemer.

Les soldats étaient épuisés, démoralisés et n’avaient plus guère de munitions ni de carburants.

Hauptmann Albert Ernst, en février 1944
Hauptmann Albert Ernst, le 16 avril 1945 (image du film 2 sur la reddition du 512ème bataillon de chars lourds antichars)

Parmi les quelques troupes de combat encore pleinement opérationnelles se trouvait une section de chasseurs de chars Jagdtiger sous le capitaine Albert Ernst. Cette troupe était équipée des chars les plus modernes, lequels étaient de loin supérieurs aux chars alliés et imposaient un grand respect.

Generalleutnant Fritz Bayerlein

Generalleutnant Fritz Bayerlein

Le maréchal Model préconisa la poursuite de la résistance, mais le lieutenant général Bayerlein voulut ménager une reddition ordonnée de la poche. Les 12 et 13 avril Bayerlein visita le stalag VI A et essaya d’approvisionner le camp en vivres. Il était d’avis que la ville et le camp devaient se rendre sans livrer combat. Lors de sa dernière visite, il ordonna de préparer la reddition en bonne et due forme, quoi qu’il arrive. Les pourparlers furent menés par la Wehrmacht avec comme objectif la neutralisation de Hemer. Parallèlement, le capitaine Ernst avait eu – sans y être autorisé – un « entretien personnel » avec le colonel américain Kritz. On se mit d’accord sur une reddition sans combat des régions contrôlées par Ernst, avec sortie libre pour sa compagnie. Les chars d’Ernst se retirèrent à Iserlohn ; 4 500 soldats furent faits prisonniers.

Le 13 avril, après une attaque-surprise, un groupe de combat américain attint l’aéroport de Deilinghofen et se trouva ainsi tout juste devant le stalag. Défendre le camp aurait conduit à un bombardement du terrain du camp, donc à un bain de sang. Pour éviter cette catastrophe, le capitaine allemand Weller partit à la rencontre des Américains qui poursuivaient leur avance. Quand il les trouva, tard le soir, il leur décrivit la situation dans le camp et les craintes de la direction du camp de perdre le contrôle. Deux officiers américains montèrent alors dans une jeep et se rendirent avec le capitaine Weller à l’intérieur du stalag qui fut alors remis aux Américains.

Les conditions dans le camp étaient catastrophiques, il n’y avait plus guère de vivres et le terrain était occupé par 23.000 prisonniers. L’officier américain arrivé initialement au camp décharga le commandant du camp de ses fonctions tout en l’enjoignant de maintenir l’ordre dans le camp. Par la suite, dans un second temps, un autre groupe de combat américain arriva au camp et en assuma la direction.

Le 14 avril Hemer était entièrement occupé, le 17 les combats avaient cessé dans toute la partie est de la poche, le 18 la résistance dans la poche principale s’effondrait et le 21 le maréchal Model se suicidait par balle dans une forêt près de Duisburg.

Biographie du Generalfeldmarschall Walter Model :  http://fr.wikipedia.org/wiki/Walter_Model

Biographie du Generalleutnant Fritz Bayerlein : http://fr.wikipedia.org/wiki/Fritz_Bayerlei

Vidéo : La 1ère compagnie de Panzer Jagdtiger (Panzerjäger Tiger Ausf. B) commandée par le capitaine Albert Ernst (du 512ème bataillon de chars lourds antichars) dépose les armes à la Schillerplatz d’Iserlohn le 16 avril 1945 (film 1) : http://www.youtube.com/watch?v=fHp3nCkPjb4 et se rend à un officier de la 99ème Division d’Infanterie de l’US Army (film 2) :  http://www.criticalpast.com/video/65675041536_German-soldiers_arms-and-ammunition_Lieutenant-Ernst_Convoy-of-trucks.

Vidéo de la reddition des troupes nazies dans la poche de la Ruhr : http://www.youtube.com/watch?v=cdW-43Jzzyg

Die Übergabe des Lagers

Nachdem die Amerikaner den Rhein am 7. / 8. März bei Remagen und am 23. März bei Wesel überquert hatten, umgingen sie nördlich und südlich das Ruhrgebiet und trafen sich am 1. April bei Lippstadt.

Dadurch wurde der sogenannte “Ruhrkessel“ gebildet, in dem Generalfeldmarschall W. Model mit der Heeresgruppe B und 325.000 Soldaten eingeschlossen war. Nach einer Spaltung des Ruhrkessels in einen westlichen größeren und einen kleineren östlichen Teil wurde der Druck so groß, daß sich die Einheiten des III. Korps unter Generalleutnant Bayerlein im Großraum Iserlohn / Hemer zurückzogen.

Die Soldaten waren erschöpft, demoralisiert und verfügten kaum über Munition und Treibstoff. Zu den wenigen noch voll einsatzfähigen Kampftruppen gehörte eine Jagdtigerabteilung unter Hauptmann Albert Ernst. Diese Truppe war mit den modernsten Panzern ausgerüstet, die den alliierten Panzern bei weitem überlegen waren und großen Respekt verbreiteten.

Feldmarschall Model trat für weiteren Widerstand ein, Generalleutnant Bayerlein wollte jedoch eine geordnete Übergabe des Ruhrkessels herbeiführen. Bayerlein besuchte das Stalag VI A am 12. und 13. April und versuchte, die Versorgung mit Lebensmitteln zu sichern. Seiner Meinung nach sollten Stadt und Lager kampflos übergeben werden. Beim letzten Besuch veranlaßte er, die ordnungsgemäße Übergabe des Lagers vorzubereiten, was auch geschah. Die Verhandlungen wurden von der Wehrmacht mit dem Ziel der Neutralisierung Hemers geführt. Unabhängig davon führte Hauptmann Ernst – ohne dafür autorisiert zu sein – ein „persönliches Gespräch“ mit dem US-Colonel Kritz. Man einigte sich auf eine kampflose Übergabe der von Ernst kontrollierten Gebiete, wobei die Kompanie von Ernst freien Abzug erhielt. Die Panzer von Ernst zogen sich nach Iserlohn zurück; 4.500 Soldaten gerieten in Gefangenschaft.

Nach einem überraschenden Vorstoß erreichte eine amerikanische Kampfgruppe am 13. April den Deilinghofer Flugplatz und stand damit kurz vor dem Stalag. Eine Verteidigung des Lagers hätte zu einem Beschuß des Lagergeländes und damit zu einem Blutbad geführt. Um diese Katastrophe zu vermeiden, hatte sich der deutsche Hauptmann Weller zu den vorrückenden Amerikanern auf den Weg gemacht. Als er sie verspätet traf, schilderte er ihnen die Situation im Lager und die Befürchtungen der Lagerleitung, die Kontrolle zu verlieren. Zwei amerikanische Offiziere fuhren dann mit einem Jeep und Hauptmann Weller ins Stalag, das darauf den Amerikanern übergeben wurde.
Die Zustände im Lager waren katastrophal, so gab es kaum noch Lebensmittel, und es befanden sich über 23.000 Gefangene auf dem Gelände. Der zuerst eingetroffene amerikanische Offizier enthob den Lagerkommandanten seines Kommandos, wies ihn aber an, die Ordnung im Lager aufrecht zu erhalten. Später erreichte eine andere amerikanische Kampftruppe das Lager und übernahm es ein zweites Mal.

Am 14. April war Hemer ganz besetzt, am 17. herrschte im gesamten östlichen Ruhrkessel Kampfruhe, am 18. brach der Widerstand im Hauptkessel zusammen, und am 21. erschoß sich Feldmarschall Model in einem Wald bei Duisburg.

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